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Resume Wikipedia de Partition de disque dur

En informatique, le partitionnement d’un disque est l’opération qui consiste à le diviser en régions — ou partitions dans lesquelles les systèmes d’exploitation présents sur la machine peuvent y gérer leurs informations de manière séparée et privée. Chaque système d’exploitation est libre de diviser les partitions qu’il utilise de la manière qui lui convient; il le fait généralement en y créant un système de fichiers qui n’est autre qu’une manière de subdiviser l’espace disponible en y plaçant des repères et en maintenant à jour des tables d’allocations pour savoir à quoi sont utilisés les différents sous-espaces.
Les différentes partitions d’un disque apparaissent aux systèmes d’exploitation qui les repèrent, chacun à sa manière, en leur donnant en général le nom de “disque” ou “volume”. Les systèmes Windows, les présentent généralement à l’utilisateur en les repérant par des lettres (C:, D:, etc.), alors que les systèmes Mac OS les présentent sous forme d’icônes sur le bureau. Dans les systèmes UNIX ou Linux elles apparaissent à l’utilisateur de façons différentes selon l’outil utilisé et peuvent être parfois masquées car noyées dans l’arborescence unique des dossiers.
On nomme « partition d’amorçage » (parfois par abus de langage « partition primaire ») celle dans laquelle le micro-code, après avoir accompli l’initialisation du matériel, va chercher les premières instructions à exécuter pour continuer le processus de démarrage. En général, ce micro-code y trouve un chargeur d’amorçage qui lui permet, soit de démarrer l’unique système d’exploitation présent sur la machine, soit de présenter à l’utilisateur un choix entre différents systèmes chargeables.
Un disque dur peut être partitionné pour différentes architectures. On aura ainsi le partitionnement de type MBR (partitionnement Intel) pour la majorité des ordinateurs personnels (PC) ayant des disques de 2 To ou moins, ou GPT pour des architectures plus récentes (Macintosh, Linux et PC à venir) adaptées aux disques durs de plus de 2,2 To.